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Élites discriminadas: La otra mitad de la Historia

El ocho de marzo de 1910 se proclamó por primera vez el Día Internacional de la Mujer Trabajadora en la ciudad de Copenhage, fruto de numerosas huelgas y reivindicaciones de mujeres que exigían una reducción de la jornada laboral, mejores salarios y derechos de voto. A partir de entonces, la celebración ha ido extendiéndose por todo el mundo, en paralelo a una profunda lucha feminista por los derechos de la mujer. Hoy queremos hacer honor a este día presentando a mujeres que han tenido un papel muy importante en el avance de la psicología, y que sin embargo, han sido olvidadas por la historia.

Clara Zetkin (izq.), la principal valedora del Día de la Mujer, junto a la también política, Rosa Luxemburgo.

Clara Zetkin (izq.), la principal valedora del Día de la Mujer, junto a la también política, Rosa Luxemburgo.

Christine Ladd-Franklin (1847- 1930)

Christine fue una psicóloga, matemática y lógica de origen americano, que investigó durante años temas relacionados con la percepción visual y la teoría del color. Ella, al igual que muchas de sus coetáneas, tuvo que enfrentarse a barreras institucionales y académicas, así como a diversos mecanismos de exclusión al intentar acceder a la educación superior, por entonces reservada para los hombres.

Christine Ladd-Franklin (1847-1930)

Christine Ladd-Franklin (1847-1930)

Por su tesis, El álgebra de la lógica, Christine es considerada pionera en el estudio de la lógica simbólica (el estudio matemático de la lógica). Sería la primera mujer en completar todos los requisitos para obtener un doctorado por la universidad de John Hopkins, sin embargo, se le negó la concesión formal de su título hasta 1926 -a sus 78 años- por motivos de género.

Se introdujo en la psicología gracias a la influencia que ejercieron sobre ella dos famosos científicos: Georg Elias Müller (1850-1934) y Herman Von Helmholz (1821-1894). Así Ladd-Franklin desarrolló su propia teoría del color, que presentó en el II Congreso Internacional de Psicología en 1892 y se publicó en el Diario alemán Zeitschriftfür Psychologie ese mismo año. En 1893 fue una de las dos primeras mujeres (junto con Mary Calkins) en ser elegida presidenta de la American Psychological Association (APA), importante y referente organización científica y profesional de los psicólogos estadounidenses.

Teoría de la visión en color

Ladd-Franklin trató de conciliar la teoría Tricromática de Helmholtz con la Tetracromática de Hering y Müller. En su teoría, de carácter evolutivo, postuló que una sensibilidad básica o primitiva, de blanco y negro, se desarrolló primero. A partir de ahí surgió la sensibilidad al azul y al amarillo, y en etapas superiores de evolución, al rojo y al verde. La teoría supone que las áreas centrales de la retina perciben todos los matices y son las más desarrolladas desde el punto de vista evolutivo, y que en los extremos de la retina se hallan los receptores más primitivos que son sensibles sólo a la luz acromática. A día de hoy, esta teoría aún tiene cabida entre las hipótesis sobre la percepción del color.

Florence Goodenough (1886-1959)

Florence Goodenough (1886-1959)

Florence Goodenough (1886-1959)

Florence Laura Goodenough fue una psicóloga y pedagoga estadounidense conocida por sus estudios sobre la inteligencia infantil. Tras doctorarse en la Universidad de Stanford, en 1924, consiguió un puesto en el nuevo instituto de Bienestar Infantil de la Universidad de Minnesota, donde permanecería hasta su jubilación. Goodenough creó el test Draw-a Man, una medida no verbal de la inteligencia infantil. Este test supuso un avance significativo con respecto a los ya existentes en la materia, puesto que aportaba una gran fiabilidad y validez (anteriormente muy escasas) y una disminución considerable en el tiempo de aplicación. Este test además concordaba bien con otros tests de inteligencia, por lo que se popularizó rápidamente. Años después, junto con un estudiante graduado, publicó una revisión, añadiendo una segunda parte de la prueba Draw-a-woman. Éste es conocido hoy en día como test de dibujo de Goodenough-Harris y continúa en uso por muchos profesionales.

Relacionado también con la inteligencia infantil, está la creación de una escala de inteligencia para niños, la escala para preescolares de Minnesota. Ésta surgió de la adaptación de la escala Binet para su uso con niños más pequeños. Aunque Goodenough ayudó a desarrollar pruebas de inteligencia para niños, criticaba el uso del cociente intelectual, y recomendaba en lugar de ello el uso de porcentajes, por ser más fácil de interpretar, sobre todo para comparar niños de la misma edad cronológica.

Primeras mujeres iraníes que accedieron a la universidad, en 1960.

Primeras mujeres iraníes que accedieron a la universidad, en 1960.

Como Christine Ladd-Franklin o Florence Laura Goodenough, muchas otras mujeres se han abierto paso en la Psicología y han dejado huella, no sólo en la ciencia, sino también en el cambio hacia la tolerancia. Algunas formaron parte de los inicios de la institucionalización de la Psicología, como Mary Calkins, Margaret Washburn o Leta Hollingworth, las cuales se encontraron ante grandes dificultades por ser mujeres y tuvieron que luchar por acceder a los mismos derechos que los hombres. Entre estos problemas se hallaban la idea social de qué era una mujer civilizada (esposa y madre sacrificada), entender que su inteligencia era pobre y limitada, tener que elegir entre el matrimonio o su profesión, enseñar en escuelas de categoría inferior por no ser aceptadas en las prestigiosas universidades, contrataciones sin remuneración económica o ser aceptadas como oyentes excepcionales en las clases de la universidad sin aparecer en las listas de alumnos.

Mary Whiton Calkins (1863-1930)

Mary Whiton Calkins (1863-1930)

La historia de estas inquietantes personalidades científicas no se resume a Estados Unidos, en España contamos con mujeres importantes en nuestra memoria, entre ellas, Mercedes Rodrigo (una de las primeras colaboradoras de Jean Piaget, pionera en la orientación profesional en España y estudiosa de la enseñanza de sordomudos y ciegos), Concepción Sáiz de Otero (pedagoga, feminista y escritora interesada en la educación) y Dolores González Blanco (docente en psicología y filosofía con gran interés en la psicología aplicada a la educación). En el día de hoy, hacemos una mención especial a todas las mujeres de ciencia que contribuyeron al avance del conocimiento y la sociedad pese al olvido e ignorancia de sus esfuerzos, logros y aportaciones que han conformado la otra mitad de la historia.

Manifestación por el derecho al sufragio femenino. Nueva York (1912)

Manifestación por el derecho al sufragio femenino. Nueva York (1912)

Para saber más…

Sobre Mercedes García Pérez-Luna

Psicóloga habilitada sanitario, máster oficial en Estudios Avanzados en Cerebro y Conducta, máster en Terapias Contextuales (ACT, FAP y Mindfulness) y máster sobre intervención ABA en autismo y otros trastornos del desarrollo. Trabaja como terapeuta ABA desde 2016. Investigó en Historia de la Psicología, principalmente en el abordaje de la locura en España. Además, le interesa la psicología del aprendizaje y la aplicación del análisis de conducta en contextos clínicos y educativos.

2 Interacciones

  1. 08/03/2015

    […] Élites discriminadas: La otra mitad de la Historia […]

  2. 09/03/2016

    […] recuerda el Día Internacional de la Mujer Trabajadora y el año pasado abordamos el tema de las élites discriminadas. En esta ocasión nuestras compañeras Alba Sotelino y Sara Molina tratan la igualdad en cambios […]

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