El abordaje de la locura en España - Psicomemorias
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El abordaje de la locura en España

Historia Locura España 1

Del 7 al 9 de noviembre se celebran en la facultad de Psicología de la Universidad de Sevilla las I Jornadas de Historiografía y avances en Historia de la Psicología. Sus dos organizadoras; Mercedes García y Sara Molina, nos harán el honor durante los próximos meses de descubrirnos la importancia de estas disciplinas para comprender los orígenes de nuestra ciencia.

El estudio histórico de la locura en España es un tema de gran interés para la historia de diferentes disciplinas como la psicología, la psiquiatría, la medicina y la farmacia. Hasta que la psicología se institucionalizó como ciencia a finales del siglo XIX, estas disciplinas no estaban bien delimitadas entre sí y se ocupaban todas ellas del tratamiento e investigación de la locura. La enfermedad mental es un ámbito que ha captado el interés de muchos investigadores a lo largo de la historia de la humanidad, ya que la población psíquicamente anormal ha sido siempre muy elevada. Además, algunas de las especialidades psicológicas más imperantes en la actualidad, como es el caso de la psicología clínica, comenzaron a finales del siglo XIX, asociadas al trabajo en instituciones para enfermos mentales y a la psiquiatría.

El abordaje de la locura en España implicaría el estudio de los siguientes apartados:

I.                  Conceptualización de la locura.
II.                La locura y sus afecciones más comunes.
III.               Terapéutica recomendada y tratamientos empleados.
IV.               Hospitales para dementes en España.

En los próximos párrafos haremos un esbozo de las raíces históricas en el abordaje de la locura para así poder resolver cómo los médicos españoles concibieron la enfermedad mental.

Desde principios del siglo XV, la Península Ibérica se cubrió de una red de hospitales para locos, pobres y pacientes con enfermedades incurables (tullidos, paralíticos, ciegos, etc.). Esto sucedió porque España estaba atravesando numerosas crisis y transformaciones que llevaron a un incremento de la pobreza y de las clases sociales marginadas, asustando a los gobernantes y poderes públicos. Consecuentemente, atender a la pobreza fue un objetivo fundamental para mejorar la economía y controlar a la población, ya que temían que esta miseria en las calles llevase a la delincuencia.

El concepto de salud y enfermedad se basaba en una aproximación médica y filosófica heredada de la antigüedad clásica y del Medievo, concretamente de las aportaciones de Hipócrates, Aristóteles y Galeno.

La teoría humoral propuesta por Hipócrates (460-370 a.C) fue una primera aproximación al estudio de las enfermedades desde un enfoque naturalista, donde cada humor o temperamento estaba relacionado con un órgano y unas cualidades. Por ejemplo, el humor melancólico se asociaba con el bazo y poseía la cualidad fría y caliente. Puesto que la enfermedad era entendida como un desequilibrio (crisis), la terapia siempre debía consistir en la restauración de dicho equilibrio (crasis). Normalmente era el cerebro quien se encargaba de regular el cuerpo humano y en él se localizaba el asiento del alma.

Cuadro

Aristóteles (384-322 a.C) estableció que la diferencia entre los seres animados e inanimados era el alma. El ser humano se distinguía de otras especies por su alma racional, que le proporcionaba las capacidades intelectuales, su habilidad para reflexionar y comprender los objetos que le rodean. Debido a que las enfermedades del organismo y las enfermedades del alma eran diferentes, los tratamientos se dividieron en físicos y psíquicos. Los primeros se basaban en dietas, ejercicios y drogas medicinales con el objetivo de purificar el cuerpo, mientras que los segundos consistían en mejorar el estado de ánimo y ganar la confianza del sujeto.

Galeno (130-200) continuó con la medicina hipocrática y la filosofía aristotélica, dando un paso más en la medicina y siendo sus teorías y tratamientos para las enfermedades del sistema nervioso grandes influencias en el pensamiento médico. Consideró que la imaginación, la cognición y la memoria eran componentes básicos de la inteligencia y localizó el asiento del alma y el intelecto en el cerebro, mientras que las sensaciones se situaban en los intestinos. El tratamiento de las enfermedades, al igual que en los postulados hipocráticos, buscaba la recuperación del equilibrio perdido en el organismo.

Estas teorías se convirtieron en las bases de la medicina en España pese a las aportaciones novedosas que surgieron. La locura (o también llamada demencia) se producía por un desequilibrio humoral que exigía la administración de purgantes, sedantes, compuestos y jarabes para restaurar la normalidad y el equilibrio en estos afectados. La concepción del alma aristotélica estuvo muy presente en la medicina española, pues se establecían relaciones entre alma y cuerpo tanto para las enfermedades orgánicas, como para los trastornos con causas desconocidas.

Hasta aquí hemos introducido las bases teóricas en medicina referente a la locura, pero ¿qué era realmente esta afección? ¿Cómo se ha tratado? Probablemente, al pensar en estas cuestiones imaginemos la escena de un pobre demente abandonado en un pasillo rodeado de otros perturbados a los que se les aplicaban tratamientos extravagantes y crueles, pero ¿cuál fue la verdadera terapéutica de la locura? ¿Qué se hacía en los hospitales para dementes? En los próximos especiales resolveremos éstas y otras cuestiones, pero hasta entonces, sólo nos queda la curiosidad y el misterio que la historia de la psicología bien sabe proporcionarnos.

Historia Locura España 2

Sobre Mercedes García Pérez-Luna

Psicóloga habilitada sanitario, máster oficial en Estudios Avanzados en Cerebro y Conducta, máster en Terapias Contextuales (ACT, FAP y Mindfulness) y máster sobre intervención ABA en autismo y otros trastornos del desarrollo. Trabaja como terapeuta ABA desde 2016. Investigó en Historia de la Psicología, principalmente en el abordaje de la locura en España. Además, le interesa la psicología del aprendizaje y la aplicación del análisis de conducta en contextos clínicos y educativos.

4 Interacciones

  1. 07/11/2014

    […] El abordaje de la locura en España […]

  2. 16/02/2015

    […] Este artículo constituye la segunda parte de la serie titulada: El abordaje de la locura en España. […]

  3. 27/04/2015

    […] artículo conforma la tercera parte de la serie titulada El abordaje de la locura en España. Ofreceremos una aproximación a los tratamientos y curas más frecuentes en los casos de locura […]

  4. 25/01/2016

    […] hospitales para dementes? Anteriormente en Psicomemorias, os hemos hablado sobre cómo se entendía la locura, cuáles eran los trastornos más comunes y qué tratamientos se emplearon. En este último […]

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