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Últimos hallazgos en la interdependencia funcional entre operantes verbales

banner para articulos del concursoPor Ignacio Sánchez-Oro Castellano

Dentro del ámbito de la investigación en conducta verbal, en la última década ha habido importantes avances sobre la transferencia entre distintas operantes verbales. Los experimentos que concluían que no existía interdependencia funcional entre las operantes han sido refutados, lo cual sirve de una poderosa herramienta para optimizar los programas, tratamientos y terapias en el lenguaje.

Fuente: Flickr (Jurek D.)

Fuente: Flickr (Jurek D.)

La perspectiva del lenguaje en el análisis funcional de la conducta fue denominada “conducta verbal” por B.F Skinner (Susquehanna, Pensilvania, 20 de marzo de 1904 – Cambridge, 18 de agosto de 1990). Este autor fue un reconocido psicólogo y prolífico investigador experimental. Parte de su estudio de conducta verbal fue realizado en la universidad de Harvard, publicándose en su libro Verbal Behavior, en 1957.  Antes, Skinner ya había definido las bases del condicionamiento operante en Science and Human Behavior (1953), al que describía como la relación funcional entre el organismo y el ambiente, en las que influyen determinadas contingencias, los reforzadores, que cambian la probabilidad con la que el sujeto emite o no una conducta determinada. La conducta verbal, el hablar o el pensar, como cualquier otra conducta, se moldea y mantiene por este mismo principio. Sin embargo, la conducta verbal posee algunas particularidades: el comportamiento verbal de una persona sólo es efectivo a través de la mediación con otra persona, ya que es reforzada en el ámbito social. Además, dentro de esa comunidad verbal, las personas son entrenadas tanto como oyentes y como hablantes, por lo que una misma persona manifestará las dos conductas complementariamente.

Operantes verbales y conducta autoclítica implicadas en la interdependencia funcional.

Operantes verbales y conducta autoclítica implicadas en la interdependencia funcional.

Según Skinner, existen determinadas operantes verbales que afectan a la conducta verbal de la persona: son unidades identificables de conducta respondiente que ejercen un control funcional respecto a una o más variables independientes; estas variables son distintas en cada operante verbal. Muchos estudios se han centrado en dos: el mando y el tacto. En el mando, se adquiere una relación específica entre la respuesta verbal de la persona, que está controlada funcionalmente por condiciones de deprivación fisiológica o aversión, y por el reforzamiento de esa respuesta por parte de la comunidad verbal, como cuando, por ejemplo, un niño dice que tiene hambre y le consienten un dulce. Por otro lado, en el tacto, la respuesta es evocada por un objeto físico, dentro de la comunidad verbal en la que se halla el sujeto; es el caso del niño que es elogiado al nombrar un juguete por su nombre.

Aunque Skinner observó que de manera natural los niños manifestaban transferencia entre mandos y tactos -es decir, que se generalizara su aprendizaje, pudiéndose evocar uno si se entrenaba el otro-, el estudio de Lamarre y Holland (1985), de la universidad de Pittsburgh, refutó esta observación. Demostraron que, en niños de etapa preescolar, las diferentes operantes verbales no poseían una relación funcional entre sí, a no ser que fueran directamente entrenadas las dos operantes; es decir, que el entrenamiento de una de las operantes no tuvo como consecuencia la emergencia de la otra operante no entrenada.

Transferencia funcional de las operantes verbales que manifiestan interdependencia funcional.

Transferencia funcional de las operantes verbales que manifiestan interdependencia funcional.

Sin embargo, desde hace décadas se han sucedido muchos hallazgos que contradicen los resultados de independencia funcional obtenidos por Lamarre y Holland, lo que resultaba de sumo interés por su aplicación práctica, pues reduce la complejidad de los tratamientos.

Uno de los experimentos más relevantes es el de Petursdottir (2005), de la universidad de Michigan, quien manipula el entrenamiento de los mandos y los tactos en ausencia de variables de control. Las conclusiones fueron que, aunque el total de los cuatro niños participantes demostraron la emergencia de los tactos tras entrenar los mandos, los mandos manifestaron menos transferencia si se había entrenado previamente sólo los tactos, pues sólo emergieron en dos niños. Esta transferencia comprobada es muy ventajosa, pues reduce el número de ensayos en una terapia.

En este último año, Martins (2015), de la universidad de Sao Paolo, avanzó aún más en la efectividad de los programas: incorporó la conducta autoclítica -con la que se controla la emisión de la propia conducta verbal- relacionándola funcionalmente con los procedimientos de discriminación condicional y equivalencia estimular, mediales los cuales se facilita la emergencia de respuestas que no han sido explícitamente entrenadas. Los resultados confirman que la manipulación del autoclítico intensifica y dirige la respuesta verbal.

La conducta autoclítica facilita la emergencia de operantes verbales que no han sido explícitamente entrenadas al intensificar su respuesta.

La conducta autoclítica facilita la emergencia de operantes verbales que no han sido explícitamente entrenadas al intensificar su respuesta.

Como hemos visto, desde la publicación de Verbal Behavior en 1957, la investigación ha desarrollado procedimientos científicos más precisos y válidos para el tratamiento de diversas demandas psicológicas de la conducta verbal, aunque todavía queda muchos ámbitos que seguir explorando.

Para saber más…

  • Lamarre, J., & Holland, J. G. (1985). The functional independence of mands and tacts. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 43(1), 5-19.
  • Lovo Martins, L. A., Costa Hübner, M. M., Pereira Gomes, F., Pinto Portugal, M., & Treu, K. E. (2015). Effect of the qualifying autoclitic “is” in conditional discrimination training and equivalence tests. Acta Colombiana de Psicología, 18(1), 37-46.
  • Petursdottir, A. I., Carr, J. E., & Michael, J. (2005). Emergence of mands and tacts of novel objects among preschool children. The Analysis of Verbal Behavior, 21, 59-74.
  • Skinner, B. F. (1981). Conducta verbal. Trillas.

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11 Interacciones

  1. Ana dice:

    Muy interesante e innovador.

  2. Auxiliadora dice:

    Buenisimo.

  3. Alberto dice:

    Felicidades. Buen e interesante trabajo

  4. Rakel dice:

    Gracias por tan interesante trabajo.

  5. Pepi dice:

    Ignacio. tu investigación es de alto nivel. Tienes valores para avanzar en ese proyecto. Con tu esfuerzo llegarás a conseguir metas hasta donde quieras alcanzar.

  6. Magnífica. Me ha ayudado mucho para entender el compartimiento verbal analizado desde la ciencia.

  7. Macu dice:

    Muy interesante, un trabajo estupendo, Enhorabuena !!!!

  8. Ana MAria dice:

    Felicidades por el trabajo.muy bueno.Que tengas suerte

  9. Antonio Castillo dice:

    ¡Muy interesante!

  10. Gemma dice:

    Felicidades porque está genial, muy interesante.

  11. Rafael Robina dice:

    Muy interesante Ignacio!! Te deseo mucho exito

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